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为什么人类指甲会不断生长?直至死亡的那一天

时间:2019-05-08 09:16:48 产品中国

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资料图

我们为什么会长指甲,它们为什么会持续生长呢?

我们大多数人都知道指甲是一种叫做角蛋白的物质构成,它与头发的成分是一样的。但实际上指甲是从活细胞开始生长的,在手指和脚趾的角质层后方皮肤之下,有一种叫做“根”的结构,它会产生活细胞,然后逐渐生成指甲。这一小块肉也被称为“基质(matrix)”,它与血管连接在一起,向指甲供应营养物质,满足需要生长新细胞的能量和营养。

角蛋白细胞在根部形成,新形成的细胞在指甲后方争夺空间,并慢慢地将它们向前推进。从皮肤之下慢慢向外延伸,较老的细胞变平、变硬,形成指甲板坚硬的?;げ?。西澳大利亚大学人体解剖学讲师阿曼达·迈耶(Amanda Meyer)说:“基质细胞的不断分裂使指甲板每个月以3毫米的速度和甲床方向生长,指甲平均每月生长1毫米。因此,简而言之,指甲的生长是因为细胞不断地产生,就像我们身体里大多数细胞不断地制造出新的细胞?!?/p>

虽然指甲可能是美甲艺术的微型画板,而且被证明对偶尔的手指刮伤具有?;ぷ饔?,但是人类进化形成这些复杂、不断生长的指甲真实意义何在?

杜克狐猴中心灵长类化石馆馆长马修·波尔斯(Matthew Borths)说:“答案与我们灵长类祖先如何适应树上生活密切相关,化石记录表明,灵长类动物或者它们的近亲物种在5800万-5500万年前首次进化形成指甲,当时灵长类动物仅限于树木攀爬。总体而言,它们擅长小心翼翼地在树枝之间攀爬,看来指甲最初是作为一种?;な种负徒胖旱奶卣鞫嬖??!?/p>

与其他动物相对比,灵长类动物的手指非???,波尔斯说:“较宽手指和脚趾为人类祖先抓住树枝提供更大的接触面积,反过来又给我们祖先更强的抓地力,帮助他们穿过树干、树枝、细枝构成的树栖环境?!?/p>

从进化的角度看,研究人员认为指甲之所以形成在人类祖先进化历程中,是因为它就像一种支架,支撑着手指和脚趾上较宽的肉垫。这种结构保持了手指和脚趾较宽的外形,并增加了手指和脚趾接触表面积,当手和脚承受压力时,由于指甲的存在,不会导致手指和脚趾肉被压扁。通过扩大手指和脚趾接触表面积,指甲改善了我们祖先的抓地力,使他们更加自信地穿越树林。

增强觅食能力

波尔斯强调称,当人类祖先开始觅食时,较宽的手指和脚趾将非常方便。研究人员观测发现,与其他栖息在树木的动物相比,灵长类动物更加擅长在树枝边缘获取食物,因为这里的食物更难获得。拥有又大又宽的手指和脚趾,他们可以紧紧抓住树枝等细条状物体。

研究人员指出,指甲也具有?;そδ堋渥饔镁拖窀哺窃谑种负徒胖杭獾奈⑿突ぜ滓谎?。人类的手指布满数以千计的神经,从而将手指变成高度敏感的部位,能够探测感知周围世界的微弱变化。波尔斯表示,如果你观察灵长类动物大脑区域,可发现其对手指触觉非常敏感,相比之下,灵长类动物的大脑空间远大于猫的大脑。

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编辑:大米
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